L’épaule et ses luxations

L’épaule est un système d’articulations qui permettent la grande mobilité de notre bras et du haut de notre buste. Elle est très sollicitée dans notre vie courante et, de manière plus intense, dans certaines activités professionnelles ou sportives. Il y a luxation, ou « déboîtement », lorsque les os de l’épaule – l’humérus, la clavicule et l’omoplate –se trouvent brutalement disjoints. Ce type de traumatisme relève des urgences, afin d’en réaliser la réduction.

L’épaule comporte trois os principaux : l’humérus (l’os du bras), l’omoplate (un grand os plat de forme triangulaire situé à l’arrière du thorax) et la clavicule (un os long et fin que l’on sent bien au toucher à l’avant et en haut du thorax).

Les principales articulations de l’épaule

La tête de l’humérus s’insère dans une cavité de l’omoplate (que l’on appelle la « glène »), formant une articulation très souple et très mobile. Elle donne au bras sa grande amplitude de mouvement. La clavicule et l’omoplate sont en contact au niveau d’une protubérance de l’omoplate (l’acromion), qui forme une articulation au contraire très peu mobile. De nombreux ligaments maintiennent ces deux articulations principales de l’épaule.

Qu’est-ce qu’une luxation de l’épaule ?

Une luxation est la conséquence d’une entorse grave, qui implique une perte de contact complète et permanente de deux os qui ordinairement s’articulent l’un dans l’autre. La cause est un choc violent ou une chute, pas nécessairement directement sur l’épaule, mais aussi par exemple sur la main ou le coude. Les contraintes subies peuvent être si fortes qu’elles entraînent une luxation de l’épaule. Selon la violence du traumatisme, les ligaments et tendons subissent une élongation pouvant aller jusqu’à la rupture. De même, une fracture peut être associée à la luxation.

Lorsque l’on parle de luxation de l’épaule, il est fait référence à la sortie de la tête de l’humérus de la cavité de l’omoplate : il s’agit d’une luxation de l’articulation scapulo-humérale ou encore d’une luxation gléno-humérale. Dans plus de 9 cas sur 10, c’est une luxation antérieure, c’est-à-dire que la tête de l’humérus est saillante à l’avant du thorax ; le bras, impossible à bouger, se place le long du corps. Cette luxation doit être réduite en urgence, c’est-à-dire que l’articulation doit être remboîtée. La réduction s’opère manuellement ou exceptionnellement chirurgicalement, selon sa gravité et l’existence ou non de lésions collatérales.

La réduction d’une luxation de l’épaule

Il est crucial de réduire le plus rapidement possible une luxation, c’est-à-dire de remboîter l’articulation. Cela permet de préserver la vitalité des extrémités osseuses impliquées. Une radiographie est systématiquement prescrite avant la réduction, pour vérifier qu’il n’y ait pas de fracture. Une seconde radiographie est prise après la réduction.

La réduction se fait manuellement, par mobilisation du bras, mais le praticien doit veiller à effectuer des gestes doux pour limiter la douleur et éviter de provoquer d’autres lésions. Il peut avoir recours à l’administration de protoxyde d’azote (ou « gaz hilarant ») contre la douleur, voire à une anesthésie générale.

Une intervention chirurgicale peut être nécessaire, rarement pour remettre l’épaule en place, mais surtout en cas de récidives ou de douleurs persistantes, afin de stabiliser l’articulation.

Des questions à propos de la luxation de l’épaule ?

Consultez votre médecin traitant. Celui-ci pourra vous orienter vers un chirurgien spécialisé du membre supérieur. Vous pouvez également prendre directement rendez-vous avec le docteur Bertrand Bauer.

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